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非洲古老的生命之树突然死亡,科学家也不知道原因

原标题:非洲古老的生命之树突然死亡,科学家也不知道原因

在万里之外的非洲马达加斯加岛,苍凉的草原上有一些“巨人”耸立,它们是马达加斯加的特色树木之一——猴面包树。这种树能长得非常巨大,有一些大树直径可以达到15米以上,像一辆公交车一般长,十几个人合抱都围不过来。它们也是非洲最古老的大树之一,一些树寿命在几千年以上,可以追溯到遥远的古代。但研究人员发现,在过去的十多年里,这些巨大而古老的树正在死亡。

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几千年他们就像来自另一个世界的巨人一样在大草原上屹立不倒,但他们那几乎不朽的守护神终于开始褪色了。非洲猴面包树是所有被子植物中最大、寿命最长的树,目前正处于一场致命的危机之中。最新研究发现,这些古老的树木中有几棵最近已经死亡,或者正在内部坍塌。

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“这绝对是令人震惊的,戏剧性的经历在我们的一生中很多树的消亡与千禧年的年龄,“化学家Adrian Patrut Babeș-Bolyai大学在罗马尼亚告诉《卫报》记者说。

为了研究猴面包树(又名“生命之树”)是如何长到如此巨大的规模,Patrut和他的团队于2005年开始对它们进行研究,分析了非洲60多个最大的、可能也是最古老的标本。

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树木的年龄通常用树木年代学(树年代学)来计算,但是Patrut说猴面包树不同寻常的生物学特性阻止了这一点。

这是因为,根据Patrut的说法,我们看到的不是一个传统的、单一的树干——而是一堆,像一种与世隔绝的迷你森林一样垂直聚集在一起。

作者在论文中解释说:“大多数猴面包树开始生长成单株树。”

随着时间的推移,由于猴面包树能够周期性地产生新的茎干,单茎的个体会变成多茎的个体,这与其他树种产生树枝的方式非常相似。通过这种特殊的能力,baobabs开发的体系结构随着时间的推移变得越来越复杂。

在调查这些复杂的建筑时,研究小组发现这些木质结构正迅速受到谴责:13个最古老的猴面包树中有8个——6个最大的猴面包树中有5个——要么死于2005年,要么已经开始内部坍塌。

Patrut告诉《国家地理》杂志说:“从统计学上讲,由于自然原因,如此大量的老猴面包树在如此短的时间内死亡几乎是不可能的。”

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但如果我们不研究自然原因,那么这突如其来的崩溃背后是什么呢?

研究人员并不确定,但他们描述了一系列引人注目的死亡事件——树木的尽头如此壮观,以至于每个人都有自己的名字——是一个“前所未有的巨大”事件,很可能预示着气候变化。

“我们怀疑,大型猴猴的死亡可能至少与影响南部非洲的气候条件的重大变化有关,”该团队写道。

“然而,需要进一步的研究来支持或驳斥这种假设。”

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尽管关于猴面包树生物学的科学还没有定论——至少有一位生态学家将Patrut的多茎假说称为“幻想”——但没有人会否认看到这些伟大的、古老的生命像这样进入记忆是令人心碎的。

如果气候变化真的是罪魁祸首,那么这就是我们对碳的不小心上瘾如何破坏我们周围敏感的生态系统的最新证据,而这可能是不可挽回的。

除了最古老、最大的猴面包树正在死亡外,该研究小组也观察到许多其他成熟的猴面包树正在死亡,是气候变化摧毁着非洲的“树木巨人”?这一疑问还要再经过研究后才能确认,但研究人员担心的是,这样下去,这种古老的巨树会不会和人类永远说再见?返回搜狐,查看更多

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